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목표와 목적의 차이점과 목표가 우리 삶에 도움 되는 3가지 이유

2023-11-21
목차
목표에 대한 정의, 목표의 의미를 찾기 위해 리서치를 진행하면 정말 다양한 해석이 존재합니다. 목표란 무엇일까요? 이번 문서에서는 오프라이트에서 직접 찾아보고 고민하며 작성한 목표의 의미와 왜 목표가 필요하고 도움이 되는지 알아보겠습니다.

목표에 대한 정의, 목표의 의미를 찾기 위해 리서치를 진행하면 정말 다양한 해석이 존재합니다. 목표란 무엇일까요? 이번 문서에서는 오프라이트에서 직접 찾아보고 고민하며 작성한 목표의 의미와 왜 목표가 필요하고 도움이 되는지 알아보겠습니다.

1. 목표란 무엇인가?

1.1 사전적 정의

  • 표준 국어 대사전
목적을 이루기 이루기 위하여 실제적으로 대상으로 삼는 것
  • 옥스포드 영어사전
The object of a person's ambition or effort; an aim or desired result.

두 사전의 정의를 비교하면 목표의 동일한 구성 요소를 확인할 수 있습니다. 바로 “무언가”의 “대상”이라는 점입니다. 표준 국어 대사전에서는 무언가를 목적으로 표현하고 있으며, 옥스포트 영어사전은 Person’s ambition or effort라고 표시되어 있습니다. 옥스포트 영어 사전의 경우에는 개인의 의지와 행동을 모두 포함하고 있다는 점에서 좀 더 의미론적으로 서술되어 있다는 점이 재미있긴 하지만 본질은 ‘무언가를 달성하고자 하는 이유'라는 점에서는 유사합니다.

편의상 목적(Purpose)과 목표(Goal)라는 표현을 빌려서 글을 계속 작성해보겠습니다. 그렇다면 목적과 목표는 도대체 어떻게 다를까요? 목적과 목표의 차이를 중심으로 둘의 개념과 의의를 살펴봅시다.

1.2 목적(Purpose)과 목표(Goal)

목적 (Purpose):

  • 목적은 행동 또는 계획의 근본적인 이유 또는 의도를 나타냅니다.
  • 목적은 그 행동이나 계획을 수행하는 이유와 의미를 설명하며, 왜 그 일을 하는 지를 나타냅니다.
  • 목적은 더 큰 비전 또는 가치와 관련이 있으며, 조직 또는 개인의 방향을 제시하는 역할을 합니다.

목표 (Goal):

  • 목표는 특정 결과물을 달성하기 위해 설정되는 명확한 지표 또는 목표물입니다.
  • 목표는 구체적이며 측정 가능해야 합니다. 이는 목표를 달성했을 때 성취를 판단할 수 있어야 함을 의미합니다.
  • 목표는 달성을 추구하고자 하는 원하는 결과를 나타내며, 주로 시간적 제한이나 성과에 초점을 둡니다.

요약하자면, 목적은 왜 특정 행동 또는 계획을 수행하려고 하는지를 설명하는 근본적인 이유를 나타내며, 목표는 어떤 결과를 달성하기 위해 설정되는 명확한 지표나 목표물을 나타냅니다. 목적은 행동의 동기와 방향을 제시하며, 목표는 그 방향을 향해 나아가는 구체적인 목표를 나타냅니다.

위 설명은 Chat GPT에 물어본 목적과 목표의 차이점입니다. 생각보다 설명을 잘해준 것 같아 이 서술을 중심으로 각각의 의미를 한 번 다시 생각해 보면 결국 목적은 Why이며 목표는 How입니다. 목적과 목표를 세우는 과정은 내가 무언가를 달성하려고 하는 이유는 무엇이고, 어떻게 달성할 것 인가를 정의하는 과정이라 볼 수 있습니다.

동일한 행동(to do, action, task..)을 하더라도 목적(why)에 따라 목표(how)는 완전히 달라질 수 있고 이를 통해 세부적인 행동의 방향성 제시가 가능해집니다. 예를 들어 찰리는 매일 운동을 하는 습관을 만들고 싶다는 생각했습니다. 찰리는 왜 매일 운동을 하는 습관이 필요하다고 생각할까요? A,B 두 가지 상황을 가정해 봅시다.

A : 나는 매일 운동하는 습관을 만들고 싶다. 왜냐하면 이성에게 잘 보기 위해 멋진 몸을 만들고 싶기 때문이다.

B : 나는 매일 운동하는 습관을 만들고 싶다. 왜냐하면 만약의 상황을 대비해 생존력을 높이고 싶기 때문이다.

만약 찰리가 운동을 하는 목적이 A라고 한다면 운동 수행 능력의 향상보다는 보디빌딩에 초점을 맞춰 목표와 행동 계획을 세울 수 있을 것이고, 목적이 B라고 한다면 운동 수행 능력의 향상과 지구력에 초점을 맞출 수 있습니다.

A : 나는 매일 운동하는 습관을 만들어 3개월 내로 체지방률 17%를 달성한다.

B : 나는 매일 운동하는 습관을 만들어 3개월 내로 30분간 12km/h로 지속해서 달릴 수 있는 체력을 만든다.

2. 목표는 왜 필요한가?

자 이제 목표란 “목적을 이루기 위해 구체적으로 추구할 대상” 인 것을 알았습니다. 내가 살아가는 이유, 내가 일을 하는 이유는 물어보면 다들 자신만의 이유가 어느 정도 존재합니다. 하지만 구체적인 목표를 물어보면 정확하게 말하는 사람은 드물다는 것을 주변의 다섯 사람에게만 물어봐도 알 수 있습니다. (물론 속한 집단이 어디냐에 달라질 수 있음) 그런데 목적을 이루기 위해 꼭 목표를 만들어야 할까요? 목표는 왜 필요할까요?

목표가 존재하는 이유는 결국 목적의 달성에 있습니다. 그럼, 목적의 달성에 도움이 된다면 목표는 필요하다고 생각해 볼 수 있을 것 같은데요. 아래의 두 상황에서 왜 목표가 필요한지를 생각해 보겠습니다.

만약 누군가가 명확한 삶 혹은 일의 목적이 있다면

  • 목적의 달성 확률을 높아졌으면 좋겠다.

만약 누군가가 명확한 삶 혹은 일의 목적이 없다면,

  • 잘 모르겠고 그냥 행복했으면 좋겠다.
  • 잘 모르겠고 그냥 성장시켜 주면 좋겠다.

2.1 목표는 목적 달성 확률을 높여줄 수 있을까?

우리는 명확하고 야심 찬 목표를 세운 사람들이 실제로 성공한 사례는 많이 들어봤고 귀납적으로 목표가 목적 달성의 확률을 높여준다고도 생각할 수 있습니다. 하지만 알고도 우리는 목표를 잘 설정하지 않습니다. 이번에는 정말 목표가 도움이 되는지 구체적인 근거들을 한 번 찾아봤습니다.

목표 설정은 뇌를 목표 달성에 최적화되게 재구성하게 해준다.

Behavioral and Cognitive Neuroscience Reviews 에는 아래와 같이 설명합니다.

First, emotional significance is evaluated preattentively by a subcortical circuit involving the amygdala; and second, stimuli deemed emotionally significant are given priority in the competition for access to selective attention. This process involves bottom-up inputs from the amygdala as well as top-down influences from frontal lobe regions involved in goal setting and maintaining representations in working memory.

결국 해석하면,

  1. 감정을 생성하는 편도체는 목표가 자신에게 얼마나 중요한지 평가합니다.
  2. 문제 해결을 담당하는 전두엽은 목표에 수반되는 구체적인 사항을 정의합니다.
  3. 편도체와 전두엽은 함께 작용하여 목표 달성에 도움이 되는 상황과 행동에 집중하고 그 방향으로 나아가도록 하는 동시에 그렇지 않은 상황과 행동은 무시하고 피하도록 합니다.

우리의 뇌는 신경가소성(neuroplasticity)이라는 특성이 있어 목표를 설정하는 것은 말 그대로 뇌의 구조를 변화시켜 목표 달성에 최적화의 상태로 만드는 것이라 볼 수 있습니다. 그럼 단순히 목표를 설정하는 것만으로 우리의 뇌는 최적화가 되는 것일까요? 그럼 정말 마법 같겠지만 다른 연구를 좀 더 살펴보면 제대로 뇌를 최적화하기 위해서는 다른 조건들이 좀 더 필요합니다.

목표를 간절히 원할 것

Journal of Experimental Psychology 에 따르면 매우 감정적인 목표(즉, 피험자가 성공에 대한 동기가 강한 목표)는 참가자가 목표 달성의 어려움을 낮게 평가하는 것으로 나타났습니다. 다시 말해, 목표를 강하게 원하면 뇌는 장애물을 그렇지 않은 경우보다 덜 중요하게 인식하게 됩니다.

앞서 감정을 생성하는 편도체가 목표가 자신에게 얼마나 중요한지 평가를 한다는 것을 알았습니다. 다시 말해 목표가 자신에게 중요하지 않다고 느껴진다면 우린 목표 달성을 위한 행동에 제대로 집중을 하기가 어려워집니다. 또한 장애물을 더 크게 인식해 행동으로 나아갈 수 없게 만들겠죠. 목표의 존재 이유는 바로 목표를 달성해야 하는 이유, 목적에 있었습니다. 목표를 달성한 상황을 상상해 봤을 그 상황이 단순히 “도움이 된다” “좋은 결과다”가 아니라 생각만 해도 두근두근하고 기쁘다, 그 상황이 나는 절박하게 필요하다는 감정이 생기는지 생각해 볼 필요가 있습니다.

도전적인 목표를 설정할 것

연구에 따르면 야심 찬 목표는 쉽게 달성할 수 있는 목표보다 훨씬 더 동기부여가 되며, 뇌를 더 철저하게 구조화한다고 합니다. 예를 들어, Journal of Applied Psychology에 발표된 한 연구에 따르면 야심 찬 목표(이 경우 에너지 소비량 20% 줄이기)를 세운 사람들이 실제로 에너지를 절약한 것으로 나타났습니다. 반면, 더 쉬운 목표(소비량 5% 줄이기)를 세운 사람들은 결국 이전과 같은 양을 소비했습니다.

우리는 쉬운 문제를 해결하기 위해서 전두엽을 최대로 활용하지 않습니다. 또한 딱 봐도 내 수준에서 해결할 수 없는 문제에도 전두엽을 사용하지 않죠. 충분히 도전적이나 달성할 수 있는 수준의 목표가 되었을 때 우리의 전두엽은 더 많은 정보를 찾고 활용하고 또 전략을 세우는 동기를 만들어 냅니다. 그러니 목표 설정에 앞서 나의 수준을 잘 점검하고 자신의 수준에 맞는 도전적인 목표를 설정할 필요가 있습니다.

2.2 목표는 사람을 행복하게 만들어줄까?

보통 누군가 목표 설정이 불필요하다고 주장할 때 목표를 달성해가는 과정은 고통스러운데 목표 달성의 성취감만을 위해 현재의 행복을 포기하고 살아야 한다거나, 목표 달성 실패로 인한 자괴감으로 등으로 오히려 현재의 행복에 집중한다고 말합니다. 과연 그럴까요?

사람들은 목표 달성을 통해 엄청난 행복과 만족감, 자부심을 느끼지만 반드시 목표에 도달할 때까지 기다려야만 행복할 수 있는 것은 아닙니다. 목표 설정을 연구한 과학자들의 많은 연구에 따르면 목표 추구하는 과정 또한 행복감 및 웰빙의 증가와 밀접한 관련이 있습니다.

캘리포니아 대학교의 심리학 교수인 소냐 류보미르스키(Sonja Lyubomirsky)는 수십 년에 걸친 목표 설정 연구 결과를 연구하며 집필한 책 (The How of Happiness)에서도 "목표를 설정하고 의도적으로 긍정적인 활동에 참여함으로써 사람들은 더 큰 행복과 웰빙을 얻을 수 있다"는 말을 했죠.

빌레펠트 대학교 심리학과 군터 W. 마이어와 한나 J. P. 클럭은 85개의 연구에서 추출한 108개의 독립적인 샘플을 대상으로 연구한 결과 (Linking Goal Progress and Subjective Well-Being: A Meta-analysis) 목표 달성 대신 목표 진행 상황과 주관적 웰빙 사이에 유의미한 연관성이 있음을 확인했습니다.

2.3 목표는 사람을 성장하게 만들어 줄까?

목표가 성장과 관련이 있는지에 대한 직접적인 연관성이 있는 자료는 쉽게 찾을 수 없었습니다. 오히려 목표 설정과 성과에 대한 연관 관계를 증명하려는 연구들은 많이 있었긴 하지만 실패 속에 배움이 있다는 말이 있듯 꼭 성과를 달성해야만 성장을 이루는 것은 아닙니다.

그래서 이 목차에서는 성장을 나름대로 정의해 보고 그 정의가 목표를 추구해 가는 과정이 어떻게 도움이 되는지를 한 번 이야기해볼까 합니다.

성장에는 종적 성장과 횡적 성장이 있다고 가정해봅시다.

  • 종적 성장 : 내가 하고 있는 어떠한 영역, 업무에 관해서 더 이해하거나 / 잘하게 되는 것
  • 횡적 성장 : 내가 하고 있는 영역이 아니라 인생의 새로운 영역에서 더 이해하거나 /잘하게 되는 것

목표 추구의 종적 성장

성공은 성공을 낳는다는 말이 있듯. 우리는 목표를 설정하고 성취를 통해 성공하는 과정에서 더 높은 목표를 계속 추구하게 될 것입니다. 예를 들자면 몸매를 가꾸기 위한 피트니스 목표를 달성할 즈음에는 이젠 완벽한 식스팩 복근을 만들고 싶다는 목표를 만들 듯이 말이죠. 이를 통해 우리는 수직적으로 더 높은 경지를 향해 나아가기 위한 노력을 계속할 수 있습니다.

목표 추구의 횡적 성장

또한 인생의 한 영역에서 하나의 목표를 달성하면 다른 영역에서 다른 목표를 추구해 수평적 확장을 할 수 있습니다. 예를 들어, 재정적 자유를 얻은 후에는 가족의 재정적 필요를 지원할 수 있다는 확신이 들면 가족을 꾸리는 것을 추구할 수 있습니다. 개인적인 목표를 모두 달성한 후에도 다른 사람들을 돕는 데 헌신할 수 있으며, 실제로 많은 자아실현에 성공한 사람들이 이런 삶을 살고 있습니다. (페이스북이 만들어진 이유도 처음엔 이성에게 잘 보이기 위해서였다는 일화는 유명하죠.)

목표를 성취해 가는 과정에서 우리는 삶의 깊이와 넓이를 확장합니다. 이로서 처음엔 목표를 설정한 목적이 없었더라도 목표를 성취하는 그 과정에서 목적을 찾을 수도 있습니다. 결국 삶의 목적, 일의 목적은 자신에게 유의미한 어떤 거대한 사건이 계기가 되기 마련입니다. 목표를 달성하고 더 높은 목표를 추구하는 과정, 고려하지 못했던 새로운 영역의 목표를 추구하는 과정은 무엇이 자신에게 정말 중요한지 찾을 수 있는 경험의 기회를 더 많이 제공해 줄 수 있습니다.

이번에는 글에서는 목표란 무엇인지, 목표와 목적은 무엇이 다른지 그리고 목표가 정말 도움이 되는지에 관해 공부해 봤습니다. 다음 글에서는 제대로 목표를 설정하는 방법은 무엇이 있는지 알아보도록 하겠습니다.

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